lunes, 15 de agosto de 2016

10 Curiosidades del mundo Samurai

Durante la época feudal de Japón existió una clase de guerreros que servían al país con el filo de sus espadas. Estos eran los famosos Samurai. La antigua y tradicional milicia del país nipón, que gobernó por muchas eras creando una historia llena de acontecimientos interesantes. A continuación te invito a conocer 10 curiosidades sobre el mundo estos importantes guerreros japoneses.

Actores de Kioto representando a guerreros samurai - Foto de Japanexperterna

1- El código samurai

Los guerreros samurai tenían un código ético de conducta que exigía por sobre todas las cosas honor y lealtad. Este código se llamaba "Bushido", y ellos debían vivir teniendo muy presente los términos que proponía este. El bushido está compuesto por siete "virtudes", las cuales son "Justicia", "Coraje", "Benevolencia", "Cortesía", "Honestidad absoluta", "Honor" y "Lealtad". Sin un guerrero quebrantaba alguno de estos principios podía ser condenado a realizar seppuku (ritual suicida).

2 - Las armas y el arte de la guerra

Los samurai disponían de distintas armas que usaban en los combates. Siempre estaban armados, y las tres armas que portaban sin falta eran las espadas "Katana", "Wakizashi" y "Tantō". La katana era la espada más larga de estas tres, y seguramente la que más utilizaban. El wakizashi era similar a la katana, pero un poco más corto, ya que se utilizaba para pelear en espacios pequeños. El tantō era un cuchillo o espada muy corta que se utilizaba para pelear en caso de que el guerrero perdiera sus espadas principales, o cuando un samurai tenia que cometer seppuku. Por otra parte utilizaban otras armas, pero estas se reservaban para enfrentamientos complicados como guerras. Algunas de estas eran la lanza (Yari), el abanico de metal (Tessen), el arco de flechas (Yumi) y espadas largas como la naginata y el tachi. Los samurais entrenaban distintas artes marciales que se especializaban en el manejo de cada una de estas armas, y así lograban tener una preparación más que completa para combatir en las batallas.

3- Formación en actividades culturales

Los samurais no solo se dedicaban a servir en las batallas, o entrenar en el manejo de la espada, sino que también estudiaban distintas disciplinas que hoy en día forman parte de la cultura japonesa. Algunas de estas eran la ceremonia del té, la caligrafía, los arreglos florales, e incluso practicaban muy a menudo la meditación. Con todo esto intentaban alcanzar la tranquilidad espiritual y complementar la filosofía de todas estas artes junto a sus conocimientos en el arte de la guerra.

4- El honorable ritual del suicidio

Si bien es algo que a los occidentales que visitaron Japón durante aquellas épocas les resultó algo muy impresionante y hasta incluso innecesario, los samurais veían al suicidio como una forma de morir con honor. A esta práctica se la conocía comúnmente como "Seppuku" o "Harakiri", y los guerreros lo llevaban a cabo en el momento en el que creían que habían perdido el honor, o que habían faltado a alguna de las reglas del bushido. Era todo un ritual, en el cual el samurai se quitaba la vida en público utilizando un kimono de color blanco en un lugar especialmente decorado con biombos y plataformas que representaban a un espacio "puro".

5- Los samurais vagabundos

En el Japón feudal también existieron los samurais vagabundos. A estos se los llamaba "rōnin", y eran samurais que por distintos motivos sus clanes caían en la ruina y ellos terminaban en una situación de miseria y por lo tanto tenían que vivir como "ex-samurais" sin ningún amo al que pertenecer. Se dedicaban a hacer trabajos como mercenarios o los contrataban para que pelaran en batallas. Podríamos de decir que en muchos casos eran "usados" por otros clanes que se aprovechaban de su situación. Los rōnin buscaban constantemente la oportunidad de ser parte de un nuevo clan, y así volver a convertirse en verdaderos samurais. Es por eso que se prestaban para todo tipo de trabajos o misiones (muchas de estas como mercenarios) y así así lograr tener más oportunidades de ser admitidos en un clan. Los que no lograban ser admitidos, tenían que seguir viviendo como samurais vagabundos y realizando trabajos indecentes. El  rōnin más famoso es Miyamoto Musashi, que logro llegar a ser un importante guerrero y así dejar su marca en la historia japonesa luego de vagabundear por mucho tiempo y participar en muchas batallas importantes.

6- La vestimenta y accesorios

Los samurais contaban con varios tipos de vestimentas y accesorios. La ropa que usaban normalmente era un kimono y una hakama (pantalónes anchos y abombados como los de la imagen) y unas sandalias de madera (Geta). Pero en ocasiones más formales utilizaban también una chaqueta más sobre el kimono y la hakama a la cual se la conoce como "Kamishimo". Por otra parte en las guerras utilizaban las típicas armaduras que todos conocemos por las películas o videojuegos, las cual estaban compuestas básicamente por un casco o "Kabuto", una mascara o "Menpō", una pechera, y un par de hombreras junto a protectores para brazos, piernas y pies. ¡Era muy completa!. En cuanto a los accesorios, los samurais solían llevar varios dependiendo de la ocación, pero normalmente siempre tenían consigo un trozo de papel llamado "Kaishi" (懐紙) que guardaban dentro del kimono, y lo usaban para limpiar la sangre que podía quedar en su espadas luego de un enfrentamiento. También tenían colgado en su cinturón un accesorio similar a una pequeña caja llamado "inrō", en el cual solían guardar tabaco, tinta o medicinas, ya que sus ropas no tenían bolsillos.

7- Las mujeres samurai

En muchos casos, las esposas o hijas de los guerreros samurais también tuvieron que aprender a defenderse en aquellos momentos en los que el marido o padre estaba fuera de su casa en tiempos de guerra. Obviamente esto no significaba que tenían que tener todo el entrenamiento de un samurai, o que debían convertirse obligatoriamente en guerreras. Sino que, simplemente por seguridad, algunas de las mujeres de las familias samurais terminaban aprendiendo el uso de ciertas armas como la naginata o el yari, ya que eran muy efectivas para la lucha a distancia. De esta manera, si las familias quedaban solas por un largo periodo, podían defenderse y cuida a sus hijos y hermanos por ellas mismas, sin necesitar protección externa. También se sabe que han habido mujeres samurai, que al igual que los hombres iban a las batallas como la famosa guerrera Tomoe Gozen, que peleó en las guerras genpei durante el periodo Heian.

8- La homosexualidad


En en la era de los samurais normalmente no había prejuicios contra la homosexualidad, ya que por muchos años dentro de la milicia existían prácticas o tradiciones como el "Shudō", en la que un joven samurai aprendiz debía mantener una relación amorosa por varios años con otro hombre de rango superior, quien lo entrenaría especialmente para que sea un buen guerrero. No obstante, durante el comienzo de la era Meiji en 1868, Japón se abrió poco a poco a la influencia occidental y estas prácticas homosexuales comenzaron a ser sancionadas. Existe una película de samurais llamada "Gohatto Taboo" filmada en 1999, en la cual se muestra claramente como eran estas prácticas entre samurais.


9- Los niños samurai

Los niños que nacían en familias de la clase samurai comenzaban sus entrenamientos desde muy jóvenes. Poco a poco se les iba inculcando los valores del bushido, y se les enviaba a estudiar las disciplinas como la caligrafía, la ceremonia del té y la meditación. Cuando cumplían la edad de siete años ya podían vestirse con hakamas, pero aún no eran reconocidos como adultos, por lo que solo podían practicar con replicas de espadas en madera y nada más. Cuando cumplían recién los 15 años de edad, pasaban por una ceremonia llamada "Genpuku" a través de la cual les daban sus primeras espadas, les permitían usar ropa de adulto y además les cambiaban el corte de pelo. En esta ceremonia también se les concedía el derecho de casarse y a la vez les otorgaban todas las responsabilidades de un adulto.

10- Samurais famosos

Hay muchísimos guerreros samurai que formaron parte de importantes acontecimientos históricos, o que dejaron algún legado importante en Japón. Si tendríamos que nombrar a alguno, podría ser el ya mencionado anteriormente Miyamoto Musashi, que fue uno de los guerreros más famosos de Japón, o bien a Tokugawa Ieyasu, quien inició el Shogunato Tokugawa. También no se puede dejar de citar a Toyotomi Hideyoshi, quien unifico el país nipón con sus políticas pacificas, o bien el gran Saigō Takamori, famoso por ser considerado como "el último samurai".


¿Que te han parecido estas curiosidades?

lunes, 8 de agosto de 2016

Oden (おでん) el sabor del invierno en Japón

El oden es un plato típico de Japón que consiste en una preparación de olla en la que hay una gran variedad de ingredientes cocidos en caldo de alga konbu. Estos varían dependiendo de la región, ya que cada una tiene sus ingredientes especiales. Es un plato realmente popular en la temporada de invierno en Japón, considerado por muchos japoneses como un manjar, además de ser una comida bastante económica. Veamos a continuación que delicias nos podemos encontrar en este plato típico.

Puesto de Oden - Foto de: Kaori Sonoda
Los ingredientes más comunes del oden son el daikon (rábano japonés), el tofu, el hanpen (Surimi blanco), el konnyaku (conocido en occidente como Konjak) en tiras y en fideos, además de papas y huevos hervidos. También podemos encontrar otros ingredientes como algas, ganmodoki, (Tofu frito con vegetales), distintas variedades de surimi como el chikuwa y albóndigas de carne y pollo. 

Porción de Oden - Foto de: 5th Luna
El oden comenzó a prepararse durante el periodo Edo, y en aquellas épocas se llamaba a este plato como "Dengaku", y la preparación era más o menos igual, con la diferencia de que solo hervían variedades de tofu. Por otra parte, por aquellos tiempos en vez de caldo utilizaban salsa de miso. Luego con el pasar de los años se comenzaron a añadir nuevos ingredientes y en vez utilizar salsa de miso comenzaron a hervir todo en caldo de konbu, como lo conocemos en la actualidad. Durante el periodo Edo este plato era todo una novedad y se piensa que la gente de aquella época lo consideraba como una "comida rápida". 

Típico puesto de Oden - Foto de: Ivva イワヲ
Actualmente este plato es realmente popular, y es de lo más clásico en épocas de invierno. Hay miles de tiendas en donde la gente va a comer el oden, y lo mejor de todo es que puedes elegir comer solo los ingredientes que más te gustan. Por otra parte, así como hay mucha gente que va a comer directamente en las tiendas, también estan los que eligen comprar una porción y luego comerlo en sus casas. Pero no es un plato complicado de hacer, y es por eso que en las conbini o " tiendas de conveniencia" también se pueden comprar todos los ingredientes que te menciono más arriba, para hacer el plato directamente por uno mismo en su propio hogar.

¿Que te ha parecido este típico plato japonés de invierno?

lunes, 1 de agosto de 2016

Como aprender japonés desde cero

Como estudiante y profesor de japonés, a diario me hablo con personas que comparten los mismos intereses en aprender el idioma, pero que no saben cómo o por dónde empezar a estudiar. Esto es muy común, ya que para los estudiantes que recién comienzan es todo muy “nuevo” y pueden llegar a encontrarse un poco perdidos aunque sea al principio. Así que para poner mi grano de arena, en esta entrada voy a redactar detalladamente los pasos que debes seguir para iniciarte en el estudio del idioma.



1- Apréndete los silabarios

Este es el primer paso para ingresar al universo del japonés. Antes de estudiar con libros de gramática o vocabulario, tienes que aprenderte los dos silabarios básicos del japonés. ¿Por qué esto primero? Bueno, la respuesta es muy sencilla: los ejemplos de los manuales que vas a usar más adelante estarán escritos con tales silabarios, por ende necesitas saberlos ya ANTES de comenzar con el estudio regular del idioma. Si no te los aprendes al principio de todo, te sentirás perdido y no podrás estudiar gramática ni podrás leer los manuales con facilidad, lo cual hará que no avances de la misma manera que lo hace un estudiante que sí sabe leerlos. El Romaji, es decir, el alfabeto, no te servirá para nada. Necesitas aprender los silabarios Hiragana y Katakana, y a partir de ahí comenzar a estudiar formalmente.


Por fortuna hoy en día puedes aprender estos silabarios muy rápido a través de internet, o en aplicaciones para celulares. No creo que te tome más de unas cuantas semanas aprender a leerlos y a escribirlos. Tampoco te sobre exijas, ni bien los puedas leer y escribir al menos un poco ya puedes ir comenzando a aprender gramática y vocabulario. Pero es importante que los estudies antes de todo.

2- Estudia con el Minna no Nihongo

Una vez que aprendiste los silabarios Hiragana y Katakana, ya puedes comenzar a estudiar la gramática. Para esto te recomiendo encarecidamente que uses el legendario manual de japonés llamado “Minna no Nihongo”. Yo lo llamo “El manual legendario”, porque es el libro más usado en todo el mundo para la enseñanza del japonés, el cual yo mismo uso para impartir clases a mis alumnos. No es el manual más atractivo a nivel visual, pero te aseguro que es el mejor.


El manual te presentará la gramática del japonés paso a paso y podrás practicar con los ejercicios que trae el mismo. También tiene una versión traducida al español para ver las explicaciones gramaticales más detalladas. No es un manual divertido, no tiene dibujos llamativos ni colores, pero es el libro que te ayudará a aprender paso a paso sin perderte de nada. Te lo aseguro, he visto un montón de manuales más actualizados o agradables a la vista, pero ninguno supera al Minna no Nihongo. Incluso lo recomienda Kira sensei, uno de los profesores que más admiro. Por ende no dudes en aferrarte a este manual, al menos durante tus primeros años de estudio. Con ese libro lograrás crear una base sólida en tu japonés.

3- Arma una rutina de estudio

Ahora que estudias con un manual necesitarás decidir por tu cuenta en que días y en que horarios vas a estudiar. Yo pienso que si cuentas con el tiempo necesario, lo ideal es que estudies de lunes a viernes, y si te es posible todos los días. Pero si no tienes tiempo para estudiar todos los días, lo que puedes hacer es elegir dos o tres días de la semana en los que estés desocupado y pactar un horario de estudio que te convenga. Respeta este horario a rajatabla y estudia las lecciones a tu ritmo. ¡Esto te dará mucha disciplina!


Si vas a estudiar de forma autodidacta, necesitarás ser muy responsable con tus propios horarios y días de estudio. Ahora, si te cuesta hacer todo esto por ti mismo, o sientes que te cuesta administrar tu estudio, te recomiendo que estudies con un profesor de japonés.


4- Acostúmbrate a tomar notas

Ahora que estas estudiando formalmente, en tu manual verás muchas expresiones, partículas, formas gramaticales que necesitarás ir asimilando. Consigue un cuaderno o block de notas, el que más te guste, y toma notas de las expresiones que vas viendo en tus horas de estudio. Puedes usarlo para anotar vocabulario, o para hacer mapas mentales. Puedes escribir en tu cuaderno todo lo que creas que es importante. También puedes practicar en este escribiendo frases sencillas con la gramática que vas aprendiendo del manual. Es importante tener un cuaderno al que puedas consultar lo que aprendiste para repasar.

5- Utiliza recursos para niveles básicos 

Mientras estudias paralelamente con el manual, puedes ir complementando tu estudio con distintos recursos de nivel inicial que te harán aprender de una forma más amena. Puedes utilizar los videos de El reto de Erin, que es un sitio web de la Japan Foundation hecho para estudiantes de japonés de nivel elemental, en el cual podrás ver vídeos sencillos en el que usan distintas expresiones que seguramente salen en tu manual. También puedes practicar lectura con estas páginas que estan hechas para estudiantes de niveles básicos. O bien puedes ver los videos en youtube del proyecto Kira Teachings del profesor Kira, cuyo curso está basado en el contenido del Minna no Nihongo. El anime, el manga y los doramas también ayudan mucho.

6- Comienza a estudiar Kanji

Una vez que estés estudiando la lección 20 del manual Minna no Nihongo, ya puedes ir empezando poco a poco a estudiar tus primeros Kanjis: Este es el tercer y último sistema de escritura que vas a aprender, y es el que más importante y el que más tiempo lleva. Por ende no te apresures e incursiónate a esto poco a poco. Hay muchos libros y recursos increíbles para estudiar kanji. Busca y elige el que te resulte más útil. Yo te recomiendo que vayas estudiando con estos manuales gratuitos para imprimir llamados Mi Amigo Kanji. Es su momento a mi me sirvieron muchísimo, y estoy seguro que también te servirán a ti. También hay otros libros más importantes y reconocidos como el Kanken o el Kanji Book. Hay mucho material de estudio actualmente, pero personalmente te aconsejo que te centres en el Minna no Nihongo, practiques bien la gramática y la conversación, y recién ahí vayas estudiando kanji. Los primeros kanjis que estudiaras serán muy sencillos, pero los que verás después de los primeros años de estudio te resultarán muy curiosos. Estúdialos de a poco y sin prisas, son realmente apasionantes.

7- Habla, chatea y escribe mucho 

Esto también forma parte del estudio. Una vez que ya hayas estudiado al menos las primeras 10 lecciones del manual que te recomiendo más arriba, sería una buena idea que vayas de a poco buscando a otros estudiantes para practicar conversación. Tranquilo, se que para estas instancias aún no tienes los conocimientos ideales para hablar fluidamente. Pero créeme que escribiendo, chateando o hablando ya sea con japoneses o estudiantes del idioma podrás avanzar de una manera increíble. Hoy en día gracias al internet puedes hacer esto sin problema alguno. Busca comunidades de intercambio, foros, o aplicaciones y atrevete a chatear y hablar en japonés. Búscate un amigo japonés y llámalo por Skype. No podrás hablar tan fluido porque recién empiezas, pero poco a poco irás acostumbrándote y ganarás confianza. Además aprenderás muchas cosas que no están en los libros. Cuando quieras comenzar a hablar en japonés te recomiendo que leas la entrada Aprendiendo japonés: La importancia de animarse a hablar. Ahí verás algunos consejos que quizás podrán servirte. No tengas vergüenza de hablar o de escribir, lo importante es que no te rindas.

lunes, 18 de julio de 2016

La relación Senpai-Kōhai

En los anime y manga escolares suelen mostrar a unos estudiantes de mayor edad que son exigentes con sus compañeros menos experimentados, a quienes tratan prácticamente como discípulos. A estos "estudiantes mayores" que se los suele ver muy mandones e influyentes suelen llamarlos "Senpai". Pero ¿que función desempeñan realmente? y ¿Por qué sus compañeros de menor categoría deben respetarlos tanto?. A continuación veamos de que se trata realmente esta curiosa relación jerárquica entre compañeros de escuela y de trabajo en Japón.

Estudiantes japoneses de escuela secundaria - Foto de: Nathan
La relación Senpai-Kōhai es una modalidad jerárquica que se utiliza en empresas, institutos, organizaciones y hasta en escuelas de artes marciales en Japón. Así como existe el Sensei (先生) o "Maestro", también hay otros dos rangos importantes. Uno de ellos es el senpai (先輩), que viene a ser el estudiante más experimentado cuyo deber implícito es ayudar o guiar a los estudiantes y/o compañeros de grados más bajos para que logren prosperar en el ámbito al que se dediquen. Los estudiantes o compañeros de menor grado son los "kōhai" (後輩), y por ser principiantes deben respetar y escuchar a sus senpai. En el anime se suele mostrar en muchas oportunidades este tipo de relaciones interpersonales, aunque a veces las representan un poco exageradas. Sin embargo, la relación Senpai-Kōhai existe, y está muy presente tanto en las escuelas como en las empresas de Japón. 


"Viendo el significado de los kanjis que componen estas palabras podemos decir que Senpai significa literalmente "El compañero de antes"(先輩), y Kōhai "El compañero de después"(後輩)."

Así como el senpai debe ayudar al kōhai en todo lo que no sepa, y mostrarle como deben hacer las cosas, según las normas de la sociedad nipona el kōhai por su parte debe de acatar estos consejos con gratitud y humildad, y sobretodo hablarle con mucho respeto a su senpai. Para que sea más fácil de entender, supongamos que comienzas a trabajar en una empresa japonesa. Como eres "nuevo", el compañero más experimentado de tu área se transformará automáticamente en tu senpai, y tendrá el deber de ayudarte o aconsejarte para que logres hacer bien tu trabajo. Tu al ser el compañero "nuevo" o de categoría más baja, pasas a transformarte en su kōhai. Aquí se forma la relación jerárquica, en la que tu compañero mayor te guiará y tu por tu parte deberás comprometerte a recibir sus indicaciones con humildad y sin cuestionamientos. Pero ojo, que el senpai no es un profesor ni un jefe ni nada similar. Es solo un compañero, y si bien como kōhai le debes respetar al máximo, no significa que te mandará o te dará ordenes. En el anime se muestra que el senpai siempre da ordenes y es realmente severo, pero en la vida real no es tan así. Aunque si el senpai se levanta un día de mal humor, ese es otro tema.

Estudiantes de Karate - Foto de: Ikusuki
En la vida real, los senpai ayudan, aconsejan y hasta a veces si es necesario regañan un poco a sus kōhai para que puedan avanzar en el ámbito al que se dediquen. Me han contado también, que fuera de clases o del trabajo el senpai sigue con su rol , y si el  kōhai se lo pide, hasta termina aconsejándole sobre cualquier tema que le inquiete aunque no esté relacionado a la empresa o instituto. En el mundo de las artes marciales es lo mismo. El senpai es quien tiene el mayor grado (kyuu, cinturón) y es quien debe guiar a sus compañeros nuevos para que avancen en la práctica. No pueden enseñar nada porque no cumplen el rol de profesores, pero están habilitados a asesorar a sus kōhai durante la actividad que lleven a cabo. Es una relación jerárquica que en occidente se cuestiona mucho. Pero más allá de las criticas que pueden llegar a haber, es otro detalle de disciplina que enseña a los japoneses desde jóvenes a saber respetar y aceptar consejos para progresar. Esta relación interpersonal de respeto y ayuda mutua comienza desde la escuela y la continúan más tarde en el trabajo y en distintas areas de la vida.

¿Que opinas de estas relaciones interpersonales? Y si has estado en algún ambiente japonés en el que se lleva a cabo esta jerarquía, ¿como ha sido tu experiencia?

lunes, 11 de julio de 2016

El Shamisen, un instrumento clásico de Japón

El shamisen es uno de los instrumentos musicales más clásicos dentro de las artes escénicas de Japón. Se trata de un laúd tres cuerdas, cuyo sonido se puede encontrar principalmente en obras de teatro Kabuki, teatro Nōgaku, en el teatro de títeres Bunraku o bien en danzas que ofrecen las geishas.

Dos geishas tocando el shamisen - Foto de Joi Ito 
El origen del shamisen viene del Sanxian, un antiguo instrumento chino que llegó a las islas de Okinawa a mediados del periodo Sengoku. A partir de este instrumento chino en Okinawa surgió el Sanshin, un laúd similar el cual fue transformado progresivamente y así se terminó creando el shamisen que conocemos hoy en día.

Este instrumento tiene muchas variaciones y se toca con un plectro llamado “Bachi” (), con el cual se rascan o golpean las cuerdas. El plectro normalmente se usa en la mano derecha mientras que los tonos se hacen sosteniendo las cuerdas con la mano izquierda. El shamisen también tiene unas grandes clavijas que se usan para la afinación del instrumento al igual que en las guitarras. El cuerpo del instrumento es totalmente desmontable, y por lo general se fabrica en madera. Aunque hay variantes que se hacen con otros materiales, por ejemplo, en algunos shamisen las clavijas están hechas de plástico en vez de madera.

El shamisen es un instrumento típico de la música tradicional japonesa. Así como lo podemos encontrar en danzas tradicionales y artes escénicas, también es un instrumento muy usado en las bandas japonesas que mezclan rock con música tradicional. Por otra parte, en Japón hay una gran cantidad de aficionados a este instrumento que acuden a concursos anuales en los que se evalúan sus habilidades. Incluso se puede estudiar una carrera de Shamisen en la Universidad Nacional de Tokio de Bellas Artes y Música. Muchos músicos como los Hermanos Yoshida, o el mismo Hiromitsu Agatsuma han logrado que el shamisen sea un distintivo fundamental de la música nipona para los países extranjeros, además de que los sonidos de este instrumento ya están presentes en un sinfín de películas y series animadas ambientadas en el antiguo Japón.


¿Que opinas de este instrumento?

lunes, 4 de julio de 2016

Hakata Gion Yamakasa Matsuri

El Hakata Gion Yamakasa es uno de los festivales más extensos y representativos de la de ciudad Fukuoka, situada al norte de Kyushu. Este festival tiene lugar entre el 1 y 15 de julio en un barrio llamado Hakata, y se celebra desde hace más de 700 años.

Participante del festival transportando una carroza - Foto de: Shin7d
El principal atractivo de este festival son las carreras con las gigantescas “carrozas Yamakasa”, las cuales le dieron el nombre a esta festividad. Estas carrozas pesan una tonelada y se usan para llevar a cabo una tradicional carrera en la que participan los vecinos de los siete distritos del barrio de Hakata. Las llamativas carrozas son decoradas con motivos y figuras relacionadas al folclore japonés. La mayoría de estas tienen imágenes de personalidades importantes de la historia de Japón, o personajes clásicos del kabuki, así como otras están repletas de elementos que representan al shintoísmo.

El Hataka Gion Yamakasa se organiza por los vecinos de los distritos que pertenecen al barrio de Hataka, en conjunto con el Santuario local Kushida 

Hay dos tipos de carrozas utilizadas en este festival. Una de ellas son las “Kazariyama”. Estas miden más de 7 metros y pesan casi 2 toneladas. Se utilizan solamente a modo de decoración en distintos puntos del barrio, ya que al ser tan grandes no pueden transportarse con facilidad por las calles. Es por eso que para llevar a cabo las carreras de carrozas utilizan las “Carrozas Kakiyama”.

Kazariyama - Foto de: Masanori Shimojo
Estas carrozas tienen aproximadamente 5 metros de altura y pesan ni más ni menos que una tonelada. Hay una para cada distrito, y al a hora del festival los participantes de cada uno deben tirar de las cuerdas que traen las carrozas y correr a toda velocidad mientras que otro grupo lo hace sosteniéndolas desde los postes de la base. Las carreras comienzan normalmente durante las últimas horas de la madrugada, y los participantes empujan las carrozas por unos 5 kilómetros partiendo desde el santuario Kushida.

El Hataka Gion Yamakasa fue incluido a la Lista de Bienes Culturas Intangibles de Japón en el año 1979

Este enérgico festival nació gracias a la idea un sacerdote llamado Shoichi Kokushi, que decidió crear una carroza especialmente llamativa como ofrenda a los dioses, para  que erradiquen una terrible epidemia que había en aquel momento. Cuando acabó esta epidemia, la gente de Hakata continuó con la tradición como agradecimiento y para seguir manteniendo lejos a las enfermedades. Gracias a esto con el paso del tiempo la festividad evolucionó en este increíble evento cultural de fuerza y trabajo en equipo.

¿Que te parece este festival? ¿Te gustaría ir a verlo?

lunes, 27 de junio de 2016

Nattō (納豆)

El Nattō es un alimento milenario muy consumido por los japoneses, y conocido por ser una comida realmente saludable más allá de su apariencia. Se suele comer normalmente en el desayuno con arroz o clara de huevo. Se trata de un plato a base de frijoles de soja fermentados que contienen una bacteria llamada “Bacillus Natto”, la cual le da un importante valor nutricional.

Niño Japonés comiendo Nattō - Foto de: Tamaki Sono

Si bien es un alimento que a los japoneses les encanta, a los extranjeros nos puede dar un poco de repulsión especialmente su aroma y apariencia. Aún así, hay que destacar que es una comida muy rica en vitaminas y hierro, por lo cual se consume mucho en Japón. Además de que es muy económica.

Generalmente al Nattō se lo compra en cualquier tienda de conveniencia o supermercados. Suelen venderse en pequeños envases de plástico cerrados, y se lo puede comer desde el mismo envase. Un amigo japonés me comentó una vez que este alimento es el predilecto de la gente pobre en Japón, ya que es reamente económico y aporta grandes propiedades al organismo.

Nattō - Foto de: Yamada3
Los japoneses comen Nattō desde que son niños, y rara vez escucharás de parte de ellos decir que sabe mal, o que su apariencia es repugnante. Aún así saben perfectamente bien que a los extranjeros les cuesta mucho acostumbrarse a ese sabor y aroma tan particular, así que es normal que nos bromeen pidiendo que lo probemos.

¿Que te parece el Nattō? ¿Te animarías a probarlo?